Dalam cahaya pagi yang redup dan abu-abu, semuanya tampak agak melamun. Itu diam, dan gang-gang batu dirajam mengambil dan diperkuat bahkan klik sepatu paling samar. Tetapi semua ini tidak berarti ketika saya berdiri dan mengagumi bangunan-bangunan indah di Burg Square di kota Bruges Belgia. Salah satu pelabuhan terpenting di wilayah Flanders di Belgia, Bruges adalah kota kecil yang cantik dengan bangunan-bangunan indah dan kanal-kanal yang bersilangan.

Dari semua daerah di Belgia, secara historis, Flanders mungkin yang paling penting, bergengsi dan sangat kuat. Ini termasuk kota Bruges, Ghent, Antwerp, dan Brussels yang di antara mereka berarti perdagangan laut, berlian, dan cokelat, sementara Brussels juga merupakan ibu kota Uni Eropa. Tapi yang lebih penting, ini bisa dibilang salah satu wilayah paling indah di negara ini, karena saya dengan cepat menemukan.

 

1. Pesona Dunia Lama

Basilika Hati Kudus di Brussels

Itu sedikit seperti melangkah mundur ke masa lalu di Bruges. Di Balai Kota Gothik serta Basilika Darah Kudus di sebelah Burg Square, saya diliputi oleh arsitektur yang menakjubkan dan hiasan di dinding dan langit-langit. Hanya berjalan kaki singkat dari sini adalah Market Square, dijuluki jantung kota yang berdetak. Di sini saya menemukan Belfry setinggi 83 meter dengan 47 lonceng yang menghasilkan suara yang paling menghantui, dan Historium, museum interaktif yang indah tentang sejarah Bruges.

Lebih jauh lagi, saya pergi ke Gereja Our Lady yang mendominasi langit-langit Bruges dengan lukisan oleh orang-orang seperti Caravaggio. Di dekatnya ada Beguinage yang misterius, biara di dinding abad ke-13 dengan pohon-pohon yang indah, rumput dan keheningan total. Kemudian, saya berkeliling di sekitar pasar kecil yang memamerkan lebih jauh yang menakjubkan, saya pergi ke Gereja Our Lady yang mendominasi langit-langit Bruges dengan lukisan oleh orang-orang seperti Caravaggio. Di dekatnya ada Beguinage yang misterius, biara di dinding abad ke-13 dengan pohon-pohon yang indah, rumput dan keheningan total. Kemudian, saya berkeliaran di sekitar pasar kecil yang memamerkan susunan bordir yang menakjubkan yang terkenal dengan Bruges dan mengakhiri hari dengan perjalanan perahu yang indah di sepanjang kanal yang sempit.

 

2. Canal Cruising

Berlayar di Sungai Leie

Aku pergi ke Ghent keesokan harinya, dan ada perasaan déjà vu ketika kota tua itu terletak di samping sungai Leie yang berliku yang dipenuhi dengan bebek putih yang indah, dan diapit oleh rumah-rumah kuno yang cantik dengan warna-warna indah di kedua sisinya. Bagian yang paling indah di sini adalah Graslei, dengan bangunan-bangunan menakjubkan yang duduk bersebelahan di tepian sungai. Hanya berjalan kaki singkat dari sini adalah Gravensteen Castle atau Castle of the Counts, sebuah puri batu abad pertengahan abad ke-12 dengan menara yang indah, dinding dan struktur lainnya, berdiri di tepi sungai yang saat ini menjadi tempat Museum Penyiksaan.

Itu berjalan lain dari sini ke Stadshal atau City Pavilion, struktur raksasa dan geometris dalam kaca dan kayu, tempat pertemuan. Di sebelahnya ada Belfry yang terkenal di Ghent, sebuah menara abad ke-12 yang mengesankan yang diatapi seekor naga. Saya kemudian melakukan putaran beberapa gereja ikonik. Saya mulai dengan Katedral St. Bavo di dekatnya yang agak besar dengan interior yang indah. Itu juga dikenal karena menjadi rumah bagi lukisan terkenal, The Adoration of the Mystic Lamb, oleh saudara-saudara Van Eyck, serta master Flemish lainnya. Saya juga mengintip ke Gereja St. Michael yang menakjubkan, Gereja St. Nicholas Gothic yang indah dan Gereja St James. Pada sore hari, saya berkeliling untuk melihat Guild Hall Mason, Balai Kota dengan perpaduan arsitektur Gothic dan Italia Renaissance dan kemudian pergi ke kapal pesiar malas di sungai dengan perahu kecil,

 

3. Arty Musing

Rubens House

Di Antwerp, yang terkenal dengan intan dan pelukis Flemish abad ke-17 yang legendaris, Peter Paul Rubens, tidak ada kota tua yang berdiri di jalan-jalan lebar yang dipenuhi bangunan-bangunan kuno yang indah. Di tengah-tengah itu semua adalah Katedral Our Lady yang menakjubkan, umumnya dikenal sebagai Katedral Antwerpen. Puncak menara yang menjulang menjulang lebih dari 400 kaki, dan gereja dibangun dalam gaya Gothic. Di dalamnya, dipenuhi dengan karya-karya seni yang menakjubkan, tetapi saya terpesona oleh tiga karya terkenal — The Raising of the Cross, The Descent from the Cross dan Assumption of the Virgin Mary. Tertarik oleh karya seniman, saya pergi ke sebelah Rubenshuis atau Rubens House di Wapper yang telah dirancang oleh Rubens sendiri sebagai vila atau palazzo bergaya Italia. Bangunan yang menakjubkan dan menghias, memiliki halaman yang indah,

Memilih untuk istirahat dari Ruben, saya menuju ke Market Square yang merupakan pusat sejarah kota. Ini memiliki rumah serikat abad pertengahan yang indah, dilakukan dalam gaya Gothic dan Renaissance. Di Museum Plantin-Moretus, saya berkeliaran di sekitar teknologi pencetakan dan pembukuan kuno. Saya juga mengunjungi Gereja St Paul yang dibangun dengan perpaduan gaya arsitektur Gothic dan Baroque.

 

4. Keuntungan Modal

Jalur restoran di Brussels

Pada kaki terakhir perjalanan Flanders saya, saya tiba di Brussels, ibu kota Belgia, pagi-pagi ketika kota itu masih terbangun hingga akhir pekan. Meskipun kota ini luas dan dipenuhi dengan gedung-gedung modern yang tinggi, bagian lama mempertahankan karakter dan pesona dan dapat diakses dengan berjalan kaki. Labirin jalanan tiba-tiba terbuka ke alun-alun besar dan menakjubkan yang disebut Grand Plas atau Market Square. Dipagari dengan bangunan-bangunan indah yang memamerkan berbagai gaya arsitektur, tetapi balai kota dengan menara dan hiasannya yang menakjubkan menguasai segala yang lain.

Di salah satu jalan yang mengarah keluar dari alun-alun, Rue de l’Etuve, aku menemukan ikon khas Manneken Pis di Brussels, sebuah air mancur kecil dengan patung perunggu anak laki-laki kencing yang menggemaskan. Dianggap sebagai simbol Brussel, patung itu secara meriah telah dicuri dan muncul di berbagai tempat di seluruh kota. Dengan pakaian anak laki-laki itu berubah beberapa kali dalam seminggu, ia bahkan memiliki pakaian yang lebih dari 900 kostum. Ketika tempat itu penuh sesak, saya berkeliling kota untuk melihat Istana Keadilan, Bourse, dan Basilique du Sacre-Coeur yang menakjubkan, yang dianggap sebagai salah satu gereja terbesar di dunia.

Semua terlalu cepat sudah waktunya untuk mengakhiri perjalanan saya, dan rasanya seperti saya bahkan tidak menggores permukaan. Tetapi saya tahu itu hanya akan berfungsi untuk membangkitkan selera makan saya, memberi saya alasan untuk kembali.

 

Tahu lebih banyak

Jejak Komik di Brussels: Di jalan-jalan sempit di Brussel, rue de l’etuve barangkali paling terkenal karena patung Manneken Pis-nya serta mural yang menakjubkan dari pelarian api dimana Tintin, Kapten Haddock, dan Snowy meluncur turun. Menakjubkan dan mengejutkan seperti itu, Brussels sebenarnya dikenal karena hubungannya dengan komik pada umumnya dan Tintin pada khususnya. Dibuat oleh kartunis Belgia, Hergé, Tintin adalah kehadiran yang hampir nyata. Namun, ada lebih dari 50 mural di seluruh kota yang menggambarkan cuplikan dari komik oleh berbagai seniman termasuk yang besar di rue Haute dari Quick and Flupke. Yang terbesar, tentu saja, adalah mural 300 meter dengan sekitar 140 karakter dari buku-buku Tintin di Stasiun Metro Stockel. Yang juga patut dikunjungi adalah Pusat Belgia yang indah dan lengkap untuk seni Komik Strip di rue des Sables, sebuah museum dalam sejarah buku komik.

 

Cokelat Belgia: Sangat sulit untuk melarikan diri dari cokelat di Belgia, terlebih lagi di ibukota, Brussels. Hubungan historis negara dengan cokelat kembali ke pertengahan abad ke-17 ketika diduduki oleh Spanyol dan coklat diperoleh dari koloni-koloni Afrika dan diolah menjadi cokelat yang lezat. Reputasi ini hanya tumbuh. Di kota tua Brussel, terutama di sekitar Groote Market, bau cokelat yang tak bisa diragukan menggantung di udara. Beberapa tempat untuk dicicipi dan dibeli adalah Neuhaus di rue Lebeau, Godiva di Grand Sablon-Grote Savel, Maria di Galerie de la Reine, Leonidas dan Elisabeth dekat alun-alun pasar. Untuk pecinta cokelat yang lebih serius, ada juga Museum Kakao dan Cokelat di rue de la Tete d’Or,

Tetapi jika Anda ingin lebih “AKTIF” ada Festival yang bagus di Belgia. Anda memiliki Festival Hype-O-Dream baru di Waregem.