U sjenovitom i sivom ranom jutarnjem svjetlu sve se činilo prilično sanjivim. Bila je tiha, a kamene kamene stijene pokupile su i pojačale čak i najslabiji klik cipela. Ali ništa od toga nije važno dok sam stajao i divio se lijepim zgradama na trgu Burg u belgijskom gradu Brugesu. Jedna od najvažnijih luka Belgije u Flanderskoj regiji, Bruges je lijep gradić s prekrasnim zgradama i kanalima koji ga križaju.

Od svih regija u Belgiji, povijesno, Flandrija je možda najvažniji, prestižniji i znatno moćan. To je uključivalo gradove Brugge, Ghent, Antwerpen i Bruxelles, koji su između njih značili trgovinu na moru, dijamante i čokolade, a Bruxelles je bio i glavni grad Europske unije. No što je još važnije, to je vjerojatno jedna od najljepših regija u zemlji, kao što sam brzo otkrio.

 

1. Old World Charm

Bazilika Presvetog Srca u Bruxellesu

Bilo je to kao da se povuklo na vrijeme u Brugesu. U gotičkoj Gradskoj vijećnici, kao i Bazilici Svete Krvi pokraj vrata u Burgovom trgu, nalazila sam se zapanjujuća arhitektura i ukrasi na zidovima i stropu. Samo kratka šetnja od hotela je Tržnica, nazvana srcu grada. Ovdje sam našao impozantni zvonik od 83 metra, s 47 zvona koji su proizveli najzgodniji zvuk, i Historium, prekrasan interaktivni muzej o povijesti Bruggea.

Dalje, otišao sam u crkvu Gospe koja je dominirala Brugesovim horizontom s likovima Caravaggija. U blizini se nalazio zagonetni Beguinage, samostan zidina iz 13. stoljeća s lijepim stablima, travnjacima i potpunom tišinom. Kasnije sam lutala po malim tržnicama koja pokazuju zapanjujuće Dalje, otišla sam u crkvu Gospe koja je dominirala Brugesovim horizontom s likovima Caravaggija. U blizini se nalazio zagonetni Beguinage, samostan zidina iz 13. stoljeća s lijepim stablima, travnjacima i potpunom tišinom. Kasnije sam lutala po malim tržnicama koja pokazuju nevjerojatan niz veza za koje je Bruges poznat i završio dan lijepom vožnjom brodom uz uske kanale.

 

2. Krstarenje kanalom

Krstarenje na rijeci Leie

Sutradan sam otišao u Ghent, a došlo je do déjà vu osjećaja jer je stari grad bio ponovno postavljen pored vijugave rijeke Leie ispunjene lijepim bijelim patcima i okružene lijepim drevnim kućama u lijepim bojama s obje strane. Najljepši dio ovdje je Graslei, s prekrasnim zgradama koje se nalaze jedna pored druge na obalama rijeke. Nedaleko od hotela nalazi se dvorac Gravensteen ili dvorac grofova, srednjovjekovni kameni dvorac iz 12. stoljeća s prekrasnim kulama, zidinama i drugim građevinama, koji stoje na obalama rijeke koja trenutno čuva muzej mučenja.

Prošlo je još nekoliko kratkih hoda do Stadshala ili gradskog paviljona, gigantske i geometrijske strukture stakla i drveta, mjesto susreta. Pored toga bio je Ghentov glasoviti zvonik, impozantni kula iz 12. stoljeća nadvijen zmaja. Onda sam napravio krug nekih ikonastih crkava. Počela sam s katedralom sv. Bavo u blizini, koja je prilično masivna s prekrasnim interijerima. Poznato je i po domu poznatog slikarstva, Klanjanju mističnom janjetinu, braći Van Eyck, kao i ostalim flamanskim majstorima. Također sam promatrao zapanjujuću crkvu sv. Mihovila, lijepu gotičku crkvu sv. Nikole i crkvu sv. Jakova. U popodnevnim satima lutala sam uokolo kako bih vidjela Masonovu cehovsku dvoranu, Gradsku vijećnicu s mješavinom gotičke i talijanske renesansne arhitekture, a potom otišla na lijen krstarenje na rijeci u malom brodu,

 

3. Arty Musing

Kuća Rubensa

U Antwerpenu, poznatom po svojim dijamantima i legendarnom flamanskom slikaru iz 17. stoljeća, Petra Pavla Rubensa, po sebi nije postojao stari grad, iako su široke ulice bile prekrivene prekrasnim antičkim građevinama. U središtu svega bilo je zapanjujuća Katedrala Gospe, obično poznata kao Antwerpenska katedrala. Njegova ogromna jezgra raste preko 400 stopa, a crkva je izgrađena u gotičkom stilu. Unutra, ispunjen je zapanjujućim umjetničkim djelima, ali bio sam očaran tri čuvena djela – Podizanje križa, Silazak s križa i Uznesenje Djevice Marije. Oduševljen umjetnikovim radom, otišao sam pored kuće Rubenshuis ili Rubens u Wapperu, koju je sam Rubens projektirao kao vila ili palače u talijanskom stilu. Zapanjujuća i ukrasna građevina, ima lijepo dvorište,

Uključujući se na odmor od Rubena, krenuo sam prema Tržnicom koji je povijesno središte grada. Ima lijepe srednjovjekovne cehske kuće, izvedene u gotičkom i renesansnom stilu. U Muzeju Plantin-Moretus sam lutala oko drevne tehnologije tiskanja i kladionica. Također sam posjetio crkvu Sv. Pavla, izgrađenu u mješavini gotičkih i baroknih arhitektonskih stilova.

 

4. Kapitalne dobitke

Restoranske staze u Bruxellesu

Na posljednjem dijelu putovanja moje Flandrije stigao sam u Bruxelles, belgijska prijestolnica, u ranim jutarnjim satima, kada se grad još uvijek probudio do vikenda. Iako je grad bio rasprostranjen i ispunjen visokim modernim zgradama, stari dio nje zadržava svoj karakter i šarm te je dostupan pješke. Labirint ulica odjednom se otvara na velikom i zapanjujućem trgu pod nazivom Grand Plas ili Market Square. Obložena je prekrasnim zgradama koje prikazuju razne arhitektonske stilove, ali gradska vijećnica sa svojim zapanjujućim kuglicama i ukrasima preplavljuje sve ostalo.

Na jednoj od ulica koja je vodila s trga, Rue de l’Etuve, došla sam na ikonografski Bruxelles Manneken Pis, malu fontanu s brončanim kipom lijepog dječaka. Smatra se simbolom Bruxellesa, kip je smiješno ukraden i pojavio se na raznim mjestima diljem grada. Uz dječakova odjeća promijenjena nekoliko puta tjedno, ona čak ima zavidnu garderobu od preko 900 kostima. Kako se mjesto pretvorilo u gužvu, lutala sam po gradu kako bih vidjela Palaču pravde, Bourse i zadivljujući Basilique du Sacre-Coeur, koji se smatra jednim od najvećih crkava na svijetu.

Prerano je došlo vrijeme da završim putovanje, i osjećao sam se kao da nisam čak ni ogrebla površinu. Ali znao sam da će to samo poslužiti za apetit, dajući mi ispriku da se vrati.

 

Znati više

Komična staza u Bruxellesu: U labirintu uskih ulica u Bruxellesu, rue de l’etuve možda je najpoznatiji po svom kipu Manneken Pisu, kao i za zapanjujućom zidu od vatrenog bijega na kojem se Tintin, kapetan Haddock i Snowy bore. Zapanjujući i iznenađujući kakav jest, Bruxelles je zapravo poznat po svojoj povezanosti s stripom općenito i posebno Tintinom. Stvorio je belgijski karikaturist Hergé, Tintin je gotovo pravi nazočnost. Međutim, u cijelom gradu ima više od 50 zidnih slika, s prikazom isječaka iz stripova raznih umjetnika, uključujući veliku na rutu Haute of Quick i Flupke. Najveći je, naravno, 300 metara zidni zid s oko 140 znakova iz knjiga Tintin u Stockel Metro Stationu. Također vrijedi posjetiti lijep i iscrpan belgijski centar za stripa umjetnosti na rue des Sables, muzej povijesti stripova.

 

Belgijski čokolade: Teško je izbjeći čokolade u Belgiji, više u glavnom gradu, Bruxellesu. Povijesni odnos zemlje s čokoladom seže do sredine 17. stoljeća kada su ga okupirali španjolski, a kakao je nabavljen iz afričkih kolonija i prerađen u slasne čokolade. Ovaj je ugled samo narastao. U starom gradu Bruxellesu, osobito oko tržnice Groote, nepogrešivi miris čokolade vise debeli u zraku. Neki od mjesta za okus i kupnju su Neuhaus na rue Lebeau, Godiva na Grand Sablon-Grote Savel, Marija u Galerie de la Reine, Leonidas i Elisabeth u blizini trga. Za ozbiljnije ljubitelje čokolade tu je i Muzej kakao i čokolade na rue de la Tete d’Or,

Ali ako želite biti “aktivniji”, u Belgiji su dobri festivali. Imate novi Festival Hype-O-Dream u Waregemu.