En la luz apagada y gris de la madrugada, todo parecía más soñador. Permaneció en silencio, y los callejones empedrados recogieron y amplificaron incluso el más leve clic de los zapatos. Pero nada de esto importaba mientras admiraba los hermosos edificios de la plaza Burg, en la ciudad belga de Brujas. Brujas, uno de los puertos más importantes de la región de Flandes de Bélgica, es una pequeña ciudad con hermosos edificios y canales entrecruzados.

De todas las regiones de Bélgica, históricamente, Flandes fue quizás la más importante, prestigiosa y considerablemente poderosa. Incluía las ciudades de Brujas, Gante, Amberes y Bruselas, que entre ellas significaban comercio marítimo, diamantes y chocolates, mientras que Bruselas también era la capital de la Unión Europea. Pero lo más importante, esta es posiblemente una de las regiones más bellas del país, como descubrí rápidamente.

 

1. Encanto del Viejo Mundo

La Basílica del Sagrado Corazón en Bruselas

Fue un poco como retroceder en el tiempo en Brujas. En el ayuntamiento gótico, así como en la Basílica de la Santa Sangre contigua en la Plaza Burg, quedé impresionado por la impresionante arquitectura y los adornos de las paredes y el techo. A pocos pasos de aquí se encuentra la Plaza del Mercado, apodada el corazón palpitante de la ciudad. Aquí encontré el imponente campanario de 83 metros de altura con 47 campanas que producían el sonido más inquietante, y el Historium, un hermoso museo interactivo sobre la historia de Brujas.

Un poco más lejos, fui a la Iglesia de Nuestra Señora que dominaba el horizonte de Brujas con pinturas de la talla de Caravaggio. Muy cerca se encontraba el misterioso Beguinage, un convento amurallado del siglo XIII con hermosos árboles, césped y un completo silencio. Más tarde, deambulé por los pequeños mercados que exhiben un impresionante Más allá, fui a la Iglesia de Nuestra Señora que dominaba el horizonte de Brujas con pinturas de la talla de Caravaggio. Muy cerca se encontraba el misterioso Beguinage, un convento amurallado del siglo XIII con hermosos árboles, césped y un completo silencio. Más tarde, deambulé por los pequeños mercados que exhiben una impresionante variedad de bordados por los que Bruges es famosa y terminé el día con un hermoso paseo en bote por los angostos canales.

 

2. Canal Cruising

Crucero por el río Leie

Fui a Gante al día siguiente, y había una sensación de déjà vu, ya que el casco antiguo estaba de nuevo junto al sinuoso río Leie, lleno de hermosos patos blancos, flanqueado por bonitas casas antiguas de bellos colores a cada lado. La parte más hermosa aquí es el Graslei, con impresionantes edificios sentados uno al lado del otro en las orillas del río. A pocos pasos de aquí se encuentra el Castillo de Gravensteen o el Castillo de los Condes, un castillo de piedra medieval del siglo XII con hermosas torres, muros y otras estructuras, de pie a orillas del río que actualmente alberga el Museo de la Tortura.

Fue otro corto paseo desde aquí hasta el Stadshal o City Pavilion, una estructura gigantesca y geométrica en vidrio y madera, un lugar de encuentro. Junto a esto estaba el famoso campanario de Gante, una imponente torre del siglo XII coronada por un dragón. Luego hice una ronda de algunas de las iglesias icónicas. Comencé con la Catedral de St Bavo cerca, que es bastante masiva con hermosos interiores. También era conocido por ser el hogar de la famosa pintura, La adoración del cordero místico, por los hermanos Van Eyck, así como por otros maestros flamencos. También miré hacia la impresionante iglesia de San Miguel, la hermosa iglesia gótica de San Nicolás y la iglesia de Santiago. Por la tarde, deambulé para ver el Mason’s Guild Hall, el Ayuntamiento con su mezcla de arquitectura renacentista gótica e italiana, y luego fui a dar un perezoso crucero por el río en un bote pequeño.

 

3. Arty Musing

Casa Rubens

En Amberes, conocida por sus diamantes y por el legendario pintor flamenco del siglo XVII, Peter Paul Rubens, no había una ciudad antigua per se, aunque las anchas calles estaban bordeadas de hermosos edificios antiguos. En el centro de todo estaba la impresionante Catedral de Nuestra Señora, comúnmente conocida como la Catedral de Amberes. Su torre de gran altura se eleva a más de 400 pies, y la iglesia está construida en estilo gótico. En el interior, está lleno de impresionantes obras de arte, pero estaba fascinado por las tres obras famosas: El aumento de la cruz, El descenso de la cruz y Asunción de la Virgen María. Intrigado por el trabajo del artista, fui al lado de Rubenshuis o Rubens House en Wapper, que había sido diseñado por el propio Rubens como una villa o palacio de estilo italiano. Un edificio impresionante y ornamental, tiene un hermoso patio,

Optando por un descanso de Ruben, me dirigí a Market Square, que es el centro histórico de la ciudad. Tiene preciosas casas gremiales medievales, hechas en estilo gótico y renacentista. En el Museum Plantin-Moretus, paseé por la antigua tecnología de impresión y de apuestas. También visité la Iglesia de San Pablo, que fue construida en una mezcla de estilos arquitectónicos gótico y barroco.

 

4. Ganancias de capital

Carriles de restaurante en Bruselas

En la última etapa de mi viaje a Flandes, llegué a Bruselas, la capital belga, a primera hora de la mañana, cuando la ciudad todavía estaba despertando para el fin de semana. Aunque la ciudad estaba desparramada y llena de altos edificios modernos, la parte antigua conserva su carácter y encanto y es accesible a pie. El laberinto de calles de repente se abre a una gran y sorprendente plaza llamada Grand Plas o Market Square. Está bordeado de hermosos edificios que exhiben una variedad de estilos arquitectónicos, pero el ayuntamiento con sus impresionantes agujas y adornos desborda todo lo demás.

En una de las calles que conducen desde la plaza, la Rue de l’Etuve, me encontré con el icónico Manneken Pis de Bruselas, una pequeña fuente con una estatua de bronce de un adorable niño pequeño haciendo pipí. Considerado como el símbolo de Bruselas, la estatua ha sido graciosamente robada y presentada en varios lugares de la ciudad. Con el atuendo del niño cambiado varias veces a la semana, incluso tiene un vestuario envidiable de más de 900 disfraces. A medida que el lugar se llenaba, deambulé por la ciudad para ver el Palacio de Justicia, la Bolsa y la deslumbrante Basílica del Sacre-Coeur, que se considera una de las iglesias más grandes del mundo.

Demasiado pronto era el momento de concluir mi viaje, y sentí que ni siquiera había arañado la superficie. Pero sabía que solo serviría para despertar mi apetito, dándome una excusa para regresar.

 

Saber más

Comic Trail en Bruselas: En el laberinto de calles estrechas de Bruselas, la rue de l’etuve es quizás más conocida por su estatua de Manneken Pis y por el impresionante mural de una salida de incendios en la que Tintín, el capitán Haddock y Snowy se precipitan hacia abajo. Impresionante y sorprendente como es, Bruselas es conocida por su asociación con los comics en general y con Tintin en particular. Creado por el dibujante belga Hergé, Tintín es una presencia casi real. Sin embargo, hay más de 50 murales en toda la ciudad que muestran extractos de cómics de varios artistas, incluyendo uno grande en la rue Haute de Quick y Flupke. El más grande, por supuesto, es el mural de 300 metros con unos 140 caracteres de los libros de Tintin en la estación de metro de Stockel. También vale la pena visitar el bello y exhaustivo Centro Belga de Artes del Cómic en la rue des Sables, un museo sobre la historia del cómic.

 

Chocolates belgas: Es difícil escapar de los chocolates en Bélgica, más aún en la capital, Bruselas. La relación histórica del país con el chocolate se remonta a mediados del siglo XVII cuando fue ocupada por los españoles y el cacao se adquirió en colonias africanas y se procesó en deliciosos chocolates. Esta reputación solo ha crecido. En el casco antiguo de Bruselas, especialmente en los alrededores del mercado de Groote, el inconfundible olor a chocolate se acumula en el aire. Algunos de los lugares para probar y comprar son Neuhaus en rue Lebeau, Godiva en Grand Sablon-Grote Savel, Mary en Galerie de la Reine, Leonidas y Elisabeth cerca de la plaza del mercado. Para los amantes del chocolate más serios, también está el Museo del Cacao y el Chocolate en la rue de la Tete d’Or,

Pero si quieres ser más “ACTIVO”, hay buenos festivales en Bélgica. Tienes el nuevo Festival Hype-O-Dream en Waregem.