Na luz fraca e cinzenta da madrugada, tudo parecia bastante sonhador. Ficou em silêncio, e os becos de calçamento aumentaram e amplificaram até mesmo o mais leve clique de sapatos. Mas nada disso importava quando me levantei e admirei os adoráveis ​​edifícios da Praça Burg, na cidade belga de Bruges. Um dos portos mais importantes da região da Flandres, na Bélgica, Bruges é uma pequena e bonita cidade com belos edifícios e canais que cruzam a cidade.

De todas as regiões da Bélgica, historicamente, Flandres foi talvez a mais importante, prestigiada e consideravelmente poderosa. Incluía as cidades de Bruges, Ghent, Antuérpia e Bruxelas, que entre elas significavam comércio marítimo, diamantes e chocolates, enquanto Bruxelas também era a capital da União Européia. Mas o mais importante, esta é sem dúvida uma das regiões mais bonitas do país, como eu estava descobrindo rapidamente.

 

1. Charme do Velho Mundo

A Basílica do Sagrado Coração em Bruxelas

Foi um pouco como voltar no tempo em Bruges. Na Prefeitura Gótica, bem como na Basílica do Sangue Sagrado, ao lado, na Praça Burg, fiquei impressionada com a arquitetura impressionante e os enfeites nas paredes e no teto. Basta uma curta caminhada a partir daqui é a Praça do Mercado, apelidado o coração da cidade. Aqui encontrei o imponente Belfry, de 83 metros de altura, com 47 sinos que produziam o som mais assombroso, e o Historium, um belo museu interativo sobre a história de Bruges.

Mais adiante, fui à Igreja de Nossa Senhora, que dominava o horizonte de Bruges com pinturas de artistas como Caravaggio. Ali perto estava o misterioso Beguinage, um convento murado do século XIII com belas árvores, gramados e completo silêncio. Mais tarde, percorri os pequenos mercados que exibem uma paisagem deslumbrante. Fui até a Igreja de Nossa Senhora, que dominava o horizonte de Bruges com pinturas de artistas como Caravaggio. Ali perto estava o misterioso Beguinage, um convento murado do século XIII com belas árvores, gramados e completo silêncio. Mais tarde, passeei pelos pequenos mercados que exibem uma impressionante variedade de bordados pelos quais Bruges é famosa e terminei o dia com um lindo passeio de barco pelos estreitos canais.

 

2. Cruzeiro no Canal

Cruzeiro no rio Leie

Fui a Ghent no dia seguinte, e houve uma sensação de déjà vu quando a cidade velha foi novamente instalada ao lado do sinuoso rio Leie, cheio de lindos patos brancos, e ladeado por belas casas antigas em lindas cores de ambos os lados. A parte mais bonita aqui é o Graslei, com edifícios deslumbrantes sentados lado a lado nas margens do rio. A uma curta caminhada daqui está o Castelo Gravensteen ou o Castelo dos Condes, um castelo de pedra medieval do século XII com belas torres, paredes e outras estruturas, nas margens do rio que atualmente abriga o Museu da Tortura.

Era mais uma curta caminhada daqui até o Stadshal ou City Pavilion, uma estrutura geométrica e gigantesca em vidro e madeira, um ponto de encontro. Próximo a isso estava o famoso Campanário de Ghent, uma imponente torre do século XII encimada por um dragão. Eu fiz então uma rodada de algumas das igrejas icônicas. Comecei com a Catedral de St Bavo nas proximidades, que é bastante enorme, com belos interiores. Também era conhecida por abrigar a famosa pintura, A Adoração do Cordeiro Místico, pelos irmãos Van Eyck, assim como outros mestres flamengos. Também espreitei a impressionante Igreja de São Miguel, a adorável Igreja Gótica de São Nicolau e a Igreja de St. James. À tarde, vagueei para ver o Mason’s Guild Hall, a Prefeitura, com sua mistura de arquitetura gótica e renascentista italiana, e depois fiz um cruzeiro no rio em um pequeno barco,

 

3. Musing Musing

Rubens House

Em Antuérpia, conhecida por seus diamantes e pelo lendário pintor flamengo do século XVII, Peter Paul Rubens, não havia uma cidade antiga em si, embora as ruas largas fossem margeadas por belos edifícios antigos. No centro de tudo isso ficava a deslumbrante Catedral de Nossa Senhora, comumente conhecida como a Catedral de Antuérpia. Sua torre eleva-se a mais de 400 pés, e a igreja é construída em estilo gótico. No interior, está cheio de impressionantes obras de arte, mas fiquei hipnotizado pelas três obras famosas – O Levantamento da Cruz, A Descida da Cruz e Assunção da Virgem Maria. Intrigado com o trabalho do artista, fui ao lado de Rubenshuis ou Rubens House em Wapper, que fora projetado pelo próprio Rubens como uma villa ou palazzo de estilo italiano. Um edifício impressionante e ornamental, tem um belo pátio,

Optando por uma pausa de Ruben, fui para a Praça do Mercado, que é o centro histórico da cidade. Tem lindas casas de guildas medievais, feitas em estilo gótico e renascentista. No Museu Plantin-Moretus, andei pela antiga tecnologia de impressão e apostas. Eu também visitei a Igreja de São Paulo, que foi construída em uma mistura de estilos arquitetônicos góticos e barrocos.

 

4. Ganhos de Capital

Lanchonetes em Bruxelas

Na última etapa da minha viagem a Flandres, cheguei a Bruxelas, a capital belga, no início da manhã, quando a cidade ainda estava acordando para o fim de semana. Embora a cidade fosse ampla e cheia de prédios altos e modernos, a parte antiga mantém seu caráter e charme e é acessível a pé. O labirinto de ruas de repente se abre em uma praça grande e impressionante chamada Grand Plas ou Market Square. É ladeada por belos edifícios que exibem uma variedade de estilos arquitetônicos, mas a prefeitura, com seus pináculos e enfeites deslumbrantes, supera tudo o resto.

Em uma das ruas que dava para a praça, a Rue de l’Etuve, encontrei o icônico Manneken Pis de Bruxelas, uma pequena fonte com uma estátua de bronze de um menininho adorável fazendo xixi. Considerado o símbolo de Bruxelas, a estátua foi hilária e roubada em vários lugares da cidade. Com o traje do menino mudado várias vezes por semana, ele ainda tem um guarda-roupa invejável de mais de 900 fantasias. Quando o lugar ficou lotado, passeei pela cidade para ver o Palácio da Justiça, a Bolsa e a impressionante Basilique du Sacre-Coeur, que é considerada uma das maiores igrejas do mundo.

Muito em breve era hora de encerrar minha viagem, e parecia que eu nem sequer havia arranhado a superfície. Mas eu sabia que isso serviria apenas para aguçar meu apetite, me dando uma desculpa para voltar.

 

Saber mais

Comic Trail em Bruxelas: No labirinto das ruas estreitas de Bruxelas, a rue de l’étuve talvez seja mais conhecida por sua estátua de Manneken Pis, bem como pelo impressionante mural de uma escada de incêndio na qual Tintin, o capitão Haddock e Snowy estão caindo. Impressionante e surpreendente como é, Bruxelas é conhecida por sua associação com os quadrinhos em geral e Tintin em particular. Criado pelo cartunista belga Hergé, Tintin é uma presença quase real. No entanto, existem mais de 50 murais em toda a cidade, com trechos de histórias em quadrinhos de vários artistas, incluindo um grande na rue Haute de Quick e Flupke. O maior, claro, é o mural de 300 metros, com cerca de 140 caracteres dos livros de Tintin, na estação de metrô Stockel. Também merece uma visita o bonito e exaustivo Centro Belga de Artes da Banda Desenhada, na rue des Sables, um museu sobre a história dos quadrinhos.

 

Chocolates Belgas: É difícil escapar dos chocolates na Bélgica, mais ainda na capital, Bruxelas. Relação histórica do país com o chocolate remonta a meados do século 17, quando foi ocupada pelos espanhóis e cacau foi adquirido a partir de colônias Africano e processados ​​em deliciosos chocolates. Esta reputação só cresceu. Na cidade velha de Bruxelas, especialmente ao redor do Mercado Groote, a inconfundível baquelada de chocolate está no ar. Alguns dos lugares para provar e comprar são Neuhaus na Rue Lebeau, Godiva no Grand Sablon-Grote Savel, Mary na Galerie de la Reine, Leonidas e Elisabeth perto da praça do mercado. Para os amantes mais sérios do chocolate, há também o Museu do Cacau e do Chocolate, na rue de la Tête d’Or,

Mas se você quer ser mais “ATIVO”, há bons festivais na Bélgica. Você tem o novo Festival Hype-O-Dream em Waregem.