I det kedelige og gråt tidlige morgent lys syntes alt ret drømmende. Det var lydløst, og de brostensbelagte gyder tog op og forstærkede selv det svageste klik på sko. Men ingen af ​​dette gjaldt, da jeg stod og beundrede de dejlige bygninger på Burg Square i den belgiske by Brugge. En af de vigtigste havne i Flandern regionen Belgien, Brugge er en smuk lille by med smukke bygninger og kanaler krydser det.

Af alle regioner i Belgien var Flandern historisk nok den vigtigste, prestigefyldte og betydeligt stærke. Det omfattede byerne Brugge, Gent, Antwerpen og Bruxelles, som mellem dem betød havhandel, diamanter og chokolade, mens Bruxelles også var hovedstaden i EU. Men endnu vigtigere er dette uden tvivl en af ​​landets smukkeste regioner, som jeg hurtigt opdager.

 

1. Old World Charm

Det Sacred Heart Basilica i Bruxelles

Det var lidt som at træde tilbage i tiden i Brugge. I det gotiske rådhus samt basilikaen for det hellige blod ved siden af ​​Burg Square blev jeg gulvet af den fantastiske arkitektur og udsmykningerne på væggene og loftet. Kun en kort gåtur herfra er Markedspladsen, kaldet byens slagende hjerte. Her fandt jeg den imponerende 83 meter høje Belfry med 47 klokker, der producerede den mest spøgende lyd og Historium, et smukt interaktivt museum om Brugge historie.

Længere væk gik jeg til Vor Frue Kirke, som dominerede Brugge ’s skyline med malerier af Caravaggio. Nærliggende var den mystiske Beguinage, en 13. århundrede walled nunnery med smukke træer, græsplæner og fuldstændig stilhed. Senere vandrede jeg rundt om de små markeder, der udstillede en forbløffelse. Desuden gik jeg til Vor Frue Kirke, der dominerede Brugge ’s skyline med malerier af Caravaggio. Nærliggende var den mystiske Beguinage, en 13. århundrede walled nunnery med smukke træer, græsplæner og fuldstændig stilhed. Senere vandrede jeg rundt om de små markeder, som udviser et fantastisk udvalg af broderier, som Brugge er berømt for og endte dagen med en dejlig bådtur langs de smalle kanaler.

 

2. Canal Cruising

Cruise på River Leie

Jeg gik til Gent den næste dag, og der var en følelse af déjà vu, da den gamle by blev sat igen ved siden af ​​den snoede Leie-flod fyldt med smukke hvide ænder og flankeret af smukke gamle huse i dejlige farver på begge sider. Den smukkeste del her er Graslei, med flotte bygninger sidder ved siden af ​​hinanden på flodens bredder. Kun en kort gåtur herfra er Gravensteens slot eller tællernes slot, et middelalderligt stenborg fra det 12. århundrede med smukke tårne, vægge og andre strukturer, der står på flodens bredder, som i øjeblikket huser torturmuseet.

Det var en anden kort gåtur herfra til Stadshal eller City Pavilion, en gigantisk og geometrisk struktur i glas og træ, et mødested. Herudover var Gents berømte klokketårn, et imponerende tårn fra det 12. århundrede toppet af en drage. Jeg gjorde så en runde af nogle af de ikoniske kirker. Jeg begyndte med St Bavos katedral i nærheden, som er temmelig massiv med smukke interiør. Det var også kendt for at være hjemsted for det berømte maleri, Mystic Lambs Tilbedring, af van Eyck-brødrene, såvel som andre flamske mestere. Jeg kiggede også på den fantastiske St. Michael’s Church, den dejlige gotiske St. Nicholas ‘kirke og St James’ kirke. Om eftermiddagen vandrede jeg rundt for at se Mason’s Guild Hall, rådhuset med sin blanding af gotisk og italiensk renæssance arkitektur og gik derefter til en doven krydstogt på floden i en lille båd,

 

3. Arty Musing

Rubens House

I Antwerpen, kendt for sine diamanter og den legendariske flamske maler Peter Paul Rubens fra det 16. århundrede, var der ikke en gammel by selvom de brede gader var foret med smukke gamle bygninger. I centrum af det hele var den fantastiske katedral of Our Lady, almindeligvis kendt som Antwerpskatedralen. Dens tårnhøje spire stiger over 400 fod, og kirken er bygget i gotisk stil. Indvendigt er den fyldt med fantastiske kunstværker, men jeg blev fascineret af de tre berømte værker-Korsets hævning, Nedstigningen fra korset og antagelse af Jomfru Maria. Trængt af kunstnerens arbejde gik jeg ved siden af ​​Rubenshuis eller Rubens House i Wapper, der var tegnet af Rubens selv som en italiensk villa eller palazzo. En fantastisk og dekorativ bygning, den har en smuk gårdhave,

Valg til en pause fra Ruben, jeg ledes til markedspladsen, som er byens historiske centrum. Det har dejlige middelalderlige guildhuse, lavet i gotisk og renæssancestil. På Museum Plantin-Moretus vandrede jeg omkring gamle trykkeri- og bookmakerteknologier. Jeg besøgte også St. Pauls Kirke, som blev bygget i en blanding af gotiske og barokke arkitektoniske stilarter.

 

4. Kapitalgevinster

Restaurant baner i Bruxelles

På den sidste del af min Flanders tur kom jeg til Bruxelles, den belgiske hovedstad, tidligt om morgenen, da byen stadig vågnede op til weekenden. Selv om byen var spredt og fyldt med høje moderne bygninger, bevares den gamle del af sin karakter og charme og er tilgængelig til fods. Græsens labyrint åbner pludselig en stor og fantastisk plads kaldet Grand Plas eller Market Square. Det er foret med smukke bygninger, der udstiller en række arkitektoniske stilarter, men rådhuset med sine fantastiske spirer og udsmykninger overvælder alt andet.

På en af ​​de gader, der ledte ud fra torvet, Rue de l’Etuve, kom jeg over Bruxelles ‘ikoniske Manneken Pis, en lille springvand med en bronze statue af en sød lille dreng kigger. Statuen er anset for at være symbolet for Bruxelles, og er blevet stjålet og opstandet på forskellige steder over hele byen. Med drengens påklædning ændret flere gange om ugen, har den endog en misundelsesværdig garderobe på over 900 kostumer. Da stedet blev overfyldt, vandrede jeg rundt i byen for at se Justispaladset, Bourse og den fantastiske Basilique du Sacre-Coeur, som anses for at være blandt de største kirker i verden.

Alt for tidligt var det tid til at afvikle min tur, og det føltes som om jeg ikke engang havde ridset overfladen. Men jeg vidste, at det kun ville tjene til at minde min appetit og gav mig en undskyldning for at vende tilbage.

 

Vide mere

Comic Trail i Bruxelles: I labyrinten i Bruxelles ‘smalle gader er rue de l’etuve måske mest kendt for sin statue af Manneken Pis samt for den fantastiske vægmaleri af en ildslukke, hvor tintin, kaptajnhaddock og snedækket sårer ned. Bedøvelse og overraskende som det er, Bruxelles er faktisk kendt for sin tilknytning til tegneserier generelt og Tintin i særdeleshed. Lavet af den belgiske tegneseriehugger Hergé er Tintin en næsten ægte tilstedeværelse. Der er dog over 50 vægmalerier over hele byen, der viser uddrag fra tegneserier af forskellige kunstnere, herunder en stor på rue Haute of Quick og Flupke. Den største er selvfølgelig den 300 meter store vægmaleri med ca. 140 tegn fra Tintin-bøger på Stockel Metro Station. Også et besøg værd er det smukke og udtømmende belgiske center for tegneserie-kunst på rue des Sables, et museum på tegneseriehistorie.

 

Belgiske chokolade: Det er svært at undslippe chokolade i Belgien, mere i hovedstaden, Bruxelles. Landets historiske forhold med chokolade går tilbage til midten af ​​det 17. århundrede, da det blev besat af spansk og kakao blev indkøbt fra afrikanske kolonier og forarbejdet til lækker chokolade. Dette ry er kun vokset. I Bruxelles ‘gamle bydel, især omkring Groote Market, hænger den umiskendelige fløj af chokolade tyk i luften. Nogle af de steder at smag og købe er Neuhaus på rue Lebeau, Godiva i Grand Sablon-Grote Savel, Maria i Galerie de la Reine, Leonidas og Elisabeth nær markedspladsen. For mere seriøse chokoladeelskere er der også museet for kakao og chokolade på rue de la Tete d’Or,

Men hvis du vil være mere “AKTIV”, er der gode festivaler i Belgien. Du har den nye Festival Hype-O-Dream i Waregem.