I det tråkiga och gråa morgonljuset verkade allting drömigt. Det var tyst, och de steniga stenarna tog upp och förstärkte även det svagaste klicket på skor. Men ingen av detta spelade roll när jag stod och beundrade de vackra byggnaderna på Burg Square i den belgiska staden Bruges. En av de viktigaste hamnarna i Flanderns regionen Belgien, Bruges är en vacker liten stad med vackra byggnader och kanaler som korsar den.

Av alla regioner i Belgien var Flandern historiskt sett den viktigaste, prestigefyllda och betydligt kraftfulla. Det omfattade städerna Brygge, Gent, Antwerpen och Bryssel, vilka mellan dem innebar sjöhandel, diamanter och choklad, medan Bryssel också var Europeiska unionens huvudstad. Men ännu viktigare är detta förmodligen en av de vackraste regionerna i landet, som jag snabbt upptäckte.

 

1. Old World Charm

Basilikan av det heliga hjärtat i Bryssel

Det var lite som att gå tillbaka i tiden i Brygge. I det gotiska stadshuset samt basilikan för det heliga blodet bredvid i Burg Square, var jag golvad av den fantastiska arkitekturen och utsmyckningarna på väggarna och taket. Bara en kort promenad härifrån är torget, som kallas stadens slagande hjärta. Här hittade jag den imponerande 83 meter höga Belfryen med 47 klockor som producerade det mest jakande ljudet och Historium, ett vackert interaktivt museum om Brugge historia.

Längre bort gick jag till Our Lady Church, som dominerade Brugges skyline med målningar av Caravaggio. I närheten var det mystiska Beguinage, en 1300-talsmurad nunnery med vackra träd, gräsmattor och fullständig tystnad. Senare vandrade jag runt de små marknaderna som visade sig en fantastisk längre bort. Jag gick till Our Lady Church, som dominerade Brugges skyline med målningar av Caravaggio. I närheten var det mystiska Beguinage, en 1300-talsmurad nunnery med vackra träd, gräsmattor och fullständig tystnad. Senare vandrade jag runt de lilla marknaderna som presenterar en fantastisk uppsättning broderier som Bruges är känd för och slutade dagen med en härlig båttur längs de smala kanalerna.

 

2. Canal Cruising

Kryssning på River Leie

Jag gick till Ghent nästa dag och det var en känsla av déjà vu, eftersom gamla stan återigen satt vid den linda Leie floden fylld med vackra vita änder och flankerade av vackra gamla hus i vackra färger på vardera sidan. Den vackraste delen här är Graslei, med fantastiska byggnader som sitter bredvid varandra på flodens flod. Bara en kort promenad härifrån är Gravensteens slott eller tältets slott, ett medeltida stenslott från 1200-talet med vackra torn, väggar och andra strukturer som står vid floden som för närvarande rymmer tortyrmuseet.

Det var en annan kort promenad härifrån till Stadshal eller City Pavilion, en gigantisk och geometrisk struktur i glas och trä, en mötesplats. Bredvid detta var Gents berömda Belfry, ett imponerande torn från 1900-talet som toppades av en drake. Jag gjorde då en runda av några av de ikoniska kyrkorna. Jag började med St Bavos katedral i närheten som är ganska massiv med vackra interiörer. Det var också känt för att vara hemma för den berömda målningen, Mystic Lambs Tillbedjan, av bröderna Van Eyck, liksom andra flamländska mästare. Jag tittade också på den fantastiska Mikaels kyrka, den underbara gotiska St. Nicholas kyrkan och St James ‘kyrka. På eftermiddagen vandrade jag runt för att se Mason’s Guild Hall, Town Hall med sin blandning av gotisk och italiensk renässansarkitektur och gick sedan för en lat kryssning på floden i en liten båt,

 

3. Arty Musing

Rubens House

I Antwerpen, känd för sina diamanter och den legendariska 1600-talets flamländska målare Peter Paul Rubens, var det inte en gammal stad i sig, trots att de stora gatorna var fodrade med vackra gamla byggnader. I mitten av det hela var den fantastiska katedralen Our Lady, allmänt känd som katedralen i Antwerpen. Dess höga spire stiger över 400 fot, och kyrkan är byggd i gotisk stil. Inuti är den fylld av fantastiska konstverk, men jag blev fascinerad av de tre kända verken: Korsets upphöjning, Nedstigningen från korset och antagandet av Jungfru Maria. Intrigued av konstnärens arbete gick jag bredvid Rubenshuis eller Rubens House i Wapper som hade ritats av Rubens själv som en italiensk villa eller palats. En fantastisk och prydnadsbyggnad, den har en vacker innergård,

Välja en paus från Ruben, ledde jag till Market Square som är stadens historiska centrum. Den har vackra medeltida guildhus, gjorda i gotisk och renässansstil. På Museum Plantin-Moretus vandrade jag kring gammal tryck- och bokmakerteknik. Jag besökte också St Pauls kyrka som byggdes i en blandning av gotiska och barocka arkitektoniska stilar.

 

4. Kapitalvinster

Restaurangbanor i Bryssel

På den sista delen av min Flanders-resa kom jag till Bryssel, den belgiska huvudstaden, tidigt på morgonen när staden fortfarande vaknade till helgen. Trots att staden var sprawling och fylld med höga moderna byggnader behåller den gamla delen sin karaktär och charm och är tillgänglig till fots. Gallen av gator öppnar plötsligt till en stor och fantastisk torg som heter Grand Plas eller Market Square. Den är fodrad med vackra byggnader som visar olika arkitektoniska stilar, men stadshuset med sina fantastiska spiraler och utsmyckningar överväger allt annat.

På en av gatorna som ledde ut från torget Rue de l’Etuve kom jag över Bryssels ikoniska Manneken Pis, en liten fontän med en bronststaty av en förtjusande liten pojke kissa. Statymen anses vara en symbol för Bryssel, och har blivit stulen och stått upp på olika ställen över hela staden. Med pojkens klädsel byttes flera gånger i veckan har den till och med en avundsvärt garderob med över 900 kostymer. När stället blev trångt, vandrade jag runt i staden för att se Palace of Justice, Bourse och den fantastiska basilikan du Sacre-Coeur, som anses vara en av de största kyrkorna i världen.

Alldeles för tidigt var det dags att avsluta min resa, och det kände mig som om jag inte ens hade repat ytan. Men jag visste att det bara skulle tjäna till att göra min aptit, vilket gav mig en ursäkt för att återvända.

 

Veta mer

Comic Trail i Bryssel: I labyrinten i Bryssels smala gator är rue de l’etuve kanske mest känd för sin staty av Manneken Pis, liksom för den fantastiska väggmålningen av en brandsläckning där tintin, kaptenhaddock och snöig sörjer ner. Häpnadsväckande och överraskande som det är, är Bryssel faktiskt känt för sin association med teckningar i allmänhet och Tintin i synnerhet. Skapat av belgisk tecknare Hergé är ​​Tintin en nästan verklig närvaro. Det finns dock över 50 väggmålningar över hela staden som visar utdrag från serier av olika artister, inklusive en stor på rue Haute of Quick och Flupke. Den största är naturligtvis den 300 meter stora väggmålningen med cirka 140 tecken från Tintin-böcker på Stockel tunnelbanestation. Också värt ett besök är det vackra och uttömmande belgiska centrumet för tecknadskonst på rue des Sables, ett museum på serietidningshistoria.

 

Belgiska choklad: Det är svårt att undkomma choklad i Belgien, mer i huvudstaden, Bryssel. Landets historiska förhållande till choklad går tillbaka till mitten av 17th century när det ockuperades av spanska och kakao skaffades från afrikanska kolonier och bearbetades till läckra choklad. Detta rykte har bara vuxit. I Bryssels gamla stad, speciellt kring Groote Market, hänger den omärliga chokladhalten tyst i luften. Några av platserna att smaka och köpa är Neuhaus på rue Lebeau, Godiva i Grand Sablon-Grote Savel, Maria i Galerie de la Reine, Leonidas och Elisabeth nära torget. För mer allvarliga chokladälskare finns också museet för kakao och choklad på rue de la Tete d’Or,

Men om du vill vara mer “AKTIV” finns det bra festivaler i Belgien. Du har den nya Festival Hype-O-Dream i Waregem.