Στο θαμπό και γκρι νωρίς το πρωί φως, όλα φαινόταν μάλλον ονειρικό. Ήταν σιωπηλός και τα πλακόστρωτα σοκάκια σηκώνονταν και ενισχύονταν ακόμη και με το ελάχιστο κτύπημα των παπουτσιών. Αλλά τίποτα από αυτά δεν είχε σημασία καθώς στάθηκα και θαύμαζα τα υπέροχα κτίρια στην πλατεία Burg στην βελγική πόλη της Μπριζ. Ένα από τα σημαντικότερα λιμάνια της περιφέρειας της Φλάνδρας του Βελγίου, η Μπριζ είναι μια όμορφη μικρή πόλη με όμορφα κτίρια και κανάλια που το διασχίζουν.

Από όλες τις περιφέρειες στο Βέλγιο, ιστορικά, η Φλάνδρα ήταν ίσως η πιο σημαντική, διάσημος και σημαντικά ισχυρός. Περιλάμβανε τις πόλεις της Μπριζ, της Γάνδης, της Αμβέρσας και των Βρυξελλών, οι οποίες μεταξύ τους σήμαιναν θαλάσσιο εμπόριο, διαμάντια και σοκολάτες, ενώ οι Βρυξέλλες ήταν επίσης η πρωτεύουσα της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Αλλά το πιο σημαντικό, είναι αναμφισβήτητα μία από τις πιο όμορφες περιοχές της χώρας, όπως ανακαλύπτω γρήγορα.

 

1. Γοητεία του παλιού κόσμου

Η βασιλική της Ιερής Καρδιάς στις Βρυξέλλες

Ήταν λίγο σαν να πατήσω πίσω στο χρόνο στη Μπριζ. Στο Γοτθικό Δημαρχείο, καθώς και στη Βασιλική του Αγίου Αίματος δίπλα στην πλατεία Burg, βρισκόμουν στην επιφάνεια με την εκπληκτική αρχιτεκτονική και τα διακοσμητικά στοιχεία στους τοίχους και την οροφή. Σε μικρή απόσταση με τα πόδια από εδώ είναι η πλατεία της αγοράς, που ονομάζεται η καρδιά της πόλης. Εδώ βρήκα το επιβλητικό Καμπαναριό ύψους 83 μέτρων με 47 κουδούνια που παρήγαγαν τον πιο συγκλονιστικό ήχο και το Ιστορικό, ένα όμορφο διαδραστικό μουσείο για την ιστορία της Μπριζ.

Περαιτέρω, πήγα στην Εκκλησία της Παναγίας που κυριάρχησε στον ορίζοντα της Μπριζ με έργα ζωγραφικής από το Caravaggio. Σε κοντινή απόσταση βρισκόταν το μυστηριώδες Beguinage, ένα περιτριγυρισμένο μνημείο του 13ου αιώνα με όμορφα δέντρα, χλοοτάπητες και πλήρη σιωπή. Αργότερα, περιπλανιόμουν στις μικρές αγορές που παρουσιάζουν μια εκπληκτική Περαιτέρω, πήγα στην Εκκλησία της Παναγίας που κυριάρχησε στον ορίζοντα της Μπριζ με έργα ζωγραφικής από τους Caravaggio. Σε κοντινή απόσταση βρισκόταν το μυστηριώδες Beguinage, ένα περιτριγυρισμένο μνημείο του 13ου αιώνα με όμορφα δέντρα, χλοοτάπητες και πλήρη σιωπή. Αργότερα, περιπλανιόμουν στις μικρές αγορές που παρουσιάζουν μια εκπληκτική σειρά κέντημα που η Μπριζ είναι διάσημη και τελείωσε την ημέρα με μια υπέροχη βόλτα με βάρκα κατά μήκος των στενών διαύλων.

 

2. Κρουαζιέρα με κανάλι

Κρουαζιέρα στον ποταμό Leie

Πήγα στη Γάνδη την επόμενη μέρα και υπήρχε μια αίσθηση déjà vu, καθώς η παλιά πόλη έμεινε και πάλι δίπλα στον καταρρακτώμενο ποταμό Leie γεμάτο με όμορφες λευκές πάπιες και πλαισιωμένος από όμορφα αρχαία σπίτια με υπέροχα χρώματα και στις δύο πλευρές. Το πιο όμορφο μέρος εδώ είναι το Graslei, με εκπληκτικά κτίρια που κάθεται δίπλα στην άλλη στις όχθες του ποταμού. Σε μικρή απόσταση με τα πόδια βρίσκεται το Κάστρο Gravensteen ή το Κάστρο των Μετρών, ένα μεσαιωνικό πέτρινο κάστρο του 12ου αιώνα με όμορφους πυργίσκους, τοίχους και άλλες κατασκευές, που στέκονται στις όχθες του ποταμού, το οποίο στεγάζει σήμερα το Μουσείο Βασανιστηρίων.

Ήταν ένα άλλο κοντινό περίπατο από εδώ μέχρι το Stadshal ή το City Pavilion, μια γιγαντιαία και γεωμετρική δομή σε γυαλί και ξύλο, έναν τόπο συνάντησης. Δίπλα από αυτό ήταν το περίφημο Καμπαναριό του Γάνδη, ένας επιβλητικός πύργος του 12ου αιώνα, γεμάτος από δράκο. Στη συνέχεια έκανα ένα γύρο μερικών από τις εικονικές εκκλησίες. Άρχισα με τον καθεδρικό ναό του Αγίου Μπάβο που είναι μάλλον μαζικός με όμορφους εσωτερικούς χώρους. Ήταν επίσης γνωστό ότι ήταν το σπίτι της περίφημης ζωγραφικής, The Adoration of the Mystic Lamb, από τους αδελφούς Van Eyck, καθώς και από άλλους Φλαμανδούς πλοιάρχους. Επικαλήθηκα επίσης στην εκπληκτική Εκκλησία του Αγίου Μιχαήλ, την όμορφη εκκλησία του Γοτθικού Αγίου Νικολάου και την εκκλησία του Αγίου Ιακώβου. Το απόγευμα περιπλανήθηκα για να δω το Μέγαρο του Mason, το Δημαρχείο με το μείγμα γοτθικής και ιταλικής Αναγεννησιακής αρχιτεκτονικής και στη συνέχεια πήγε για μια τεμπέρεμη κρουαζιέρα στον ποταμό σε μια μικρή βάρκα,

 

3. Arty Musing

Rubens House

Στην Αμβέρσα, γνωστή για τα διαμάντια της και τον θρυλικό φλαμανδό ζωγράφο του 17ου αιώνα, ο Πέτρος Παύλος Ρούμπενς, δεν υπήρχε μια παλιά πόλη καθεαυτή, αν και οι πλατύς δρόμοι ήταν επενδεδυμένοι με πανέμορφα αρχαία κτίρια. Στο κέντρο του ήταν όλοι ο εκπληκτικός καθεδρικός ναός της Παναγίας, γνωστός ως καθεδρικός ναός της Αμβέρσας. Η πανύψηλη στροφή του βρίσκεται πάνω από 400 πόδια και η εκκλησία είναι χτισμένη σε γοτθικό στιλ. Στο εσωτερικό της, είναι γεμάτη από εκπληκτικά έργα τέχνης, αλλά γοητεύτηκα από τα τρία διάσημα έργα -Η ανύψωση του σταυρού, η κάθοδος από το σταυρό και η Κοίμηση της Θεοτόκου. Εμπνευσμένος από το έργο του καλλιτέχνη, πήγα δίπλα στο Rubenshuis ή στο Rubens House στο Wapper, το οποίο είχε σχεδιαστεί από τον ίδιο τον Rubens ως βίλα ιταλικού τύπου ή palazzo. Ένα εκπληκτικό και διακοσμητικό κτίριο, έχει μια όμορφη αυλή,

Επιλέγοντας ένα διάλειμμα από τον Ruben, κατευθυνθήκαμε στην Πλατεία της Αγοράς, που είναι το ιστορικό κέντρο της πόλης. Έχει υπέροχα μεσαιωνικά σπίτια, που γίνονται σε γοτθικό και αναγεννησιακό στυλ. Στο Μουσείο Plantin-Moretus, περιπλανήθηκα στην αρχαία τεχνολογία εκτύπωσης και στοιχημάτων. Επισκέφθηκα επίσης την εκκλησία του Αγίου Παύλου, η οποία χτίστηκε σε συνδυασμό γοτθικού και μπαρόκ αρχιτεκτονικού στυλ.

 

4. Κεφαλαιακά Κέρδη

Λωρίδες εστιατορίων στις Βρυξέλλες

Στο τελευταίο σκέλος του ταξιδιού της Φλάνδρας, έφτασα στις Βρυξέλλες, τη βελγική πρωτεύουσα, νωρίς το πρωί, όταν η πόλη εξακολουθούσε να ξυπνάει το Σαββατοκύριακο. Αν και η πόλη ήταν γεμάτη και γεμάτη με ψηλά σύγχρονα κτίρια, το παλιό τμήμα της διατηρεί το χαρακτήρα και τη γοητεία της και είναι προσβάσιμο με τα πόδια. Ο λαβύρινθος των δρόμων ξαφνικά ανοίγει σε μια μεγάλη και εκπληκτική πλατεία που ονομάζεται Grand Plas ή πλατεία της αγοράς. Είναι γεμάτο με όμορφα κτίρια που παρουσιάζουν μια ποικιλία αρχιτεκτονικών στυλ, αλλά το δημαρχείο με τις εκπληκτικές κούκλες και τα διακοσμητικά του κατακλύζει τα πάντα.

Σε έναν από τους δρόμους που οδηγούσαν από την πλατεία, τη Rue de l’Etuve, ήρθα στο εικονικό Manneken Pis των Βρυξελλών, ένα μικρό σιντριβάνι με ένα χάλκινο άγαλμα ενός λατρευτού μικρού αγοριού. Θεωρούμενο ως το σύμβολο των Βρυξελλών, το άγαλμα έχει κλαπεί με ξεκαρδισμό και εμφανίστηκε σε διάφορα μέρη της πόλης. Με την αντικατάσταση του αγοριού αρκετές φορές την εβδομάδα, έχει ακόμη μια αξιοζήλευτη ντουλάπα με πάνω από 900 κοστούμια. Καθώς ο τόπος ήταν γεμάτος, γύρισα γύρω από την πόλη για να δω το Παλάτι της Δικαιοσύνης, το Bourse και την εκπληκτική Basilique du Sacre-Coeur, που θεωρείται ότι είναι από τις μεγαλύτερες εκκλησίες του κόσμου.

Πολύ σύντομα ήρθε η ώρα να τελειώσω το ταξίδι μου και αισθάνθηκα πως δεν είχα καν ξύσει την επιφάνεια. Αλλά ήξερα ότι αυτό θα χρησίμευε μόνο για να στήσει την όρεξή μου, δίνοντάς μου μια δικαιολογία για να επιστρέψω.

 

Μάθετε περισσότερα

Comic Trail στις Βρυξέλλες: Στον λαβύρινθο των στενών δρόμων των Βρυξελλών, η rue de l’etuve είναι ίσως πιο γνωστή για το άγαλμα του Manneken Pis καθώς και για την εκπληκτική τοιχογραφία μιας διαφυγής από πυρκαγιά, στην οποία ο Tintin, ο Captain Haddock και ο Snowy βυθίζονται. Εκπληκτική και εκπληκτική όπως είναι, οι Βρυξέλλες είναι στην πραγματικότητα γνωστή για τη σύνδεσή της με τα κόμικς γενικότερα και με την Tintin ειδικότερα. Δημιουργήθηκε από τον Βέλγο γελοιογράφο Hergé, ο Tintin είναι μια σχεδόν πραγματική παρουσία. Ωστόσο, υπάρχουν πάνω από 50 τοιχογραφίες σε όλη την πόλη που απεικονίζουν αποσπάσματα από κόμικς από διάφορους καλλιτέχνες, συμπεριλαμβανομένου ενός μεγάλου καλλιτέχνη στο rue Haute of Quick και Flupke. Η μεγαλύτερη, βέβαια, είναι η τοιχογραφία 300 μέτρων με περίπου 140 χαρακτήρες από τα βιβλία Tintin στο σταθμό του μετρό Stockel. Επίσης αξίζει να επισκεφθείτε το όμορφο και εξαντλητικό βελγικό κέντρο για τις τέχνες Comic Strip στο rue des Sables, ένα μουσείο για την ιστορία των κόμικς.

 

Βελγικές σοκολάτες: Είναι δύσκολο να ξεφύγουμε από τις σοκολάτες στο Βέλγιο, περισσότερο στην πρωτεύουσα, στις Βρυξέλλες. Η ιστορική σχέση της χώρας με τη σοκολάτα χρονολογείται από τα μέσα του 17ου αιώνα όταν καταλαμβάνεται από την Ισπανία και το κακάο προμηθεύτηκε από αφρικανικές αποικίες και μετατράπηκε σε απολαυστικές σοκολάτες. Αυτή η φήμη έχει αυξηθεί μόνο. Στην παλιά πόλη των Βρυξελλών, ειδικά γύρω από την Αγορά Groote, ο αδιαμφισβήτητος πνοός της σοκολάτας κρέμεται στον αέρα. Μερικά από τα μέρη για να γευτείτε και να αγοράσετε είναι Neuhaus στη rue Lebeau, Godiva στο Grand Sablon-Grote Savel, Mary στο Galerie de la Reine, Leonidas και Elisabeth κοντά στην πλατεία της αγοράς. Για πιο σοβαρούς λάτρεις της σοκολάτας, υπάρχει επίσης το Μουσείο Κακάου και Σοκολάτας στη rue de la Tete d’Or,

Αλλά αν θέλετε να είστε περισσότερο “ACTIVE” υπάρχουν καλά Φεστιβάλ στο Βέλγιο. Έχετε το νέο Φεστιβάλ Hype-O-Dream στο Waregem.